Uuenenud Balti liiga toob pühapäeval Kehrasse meistrite liiga klubi

14.09.2018

Kuue riigi tippklubisid koondav Balti liiga alustab pühapäeval järjekordset hooaega ühe kohtumisega, kus HC Kehra/Horizon Pulp&Paper võõrustab kell 15 algavas mängus tiitlikaitsjat Riihimäe Cocksi. Nelja Eesti klubi osalusel algav hooaeg mängitakse uue süsteemiga, mis kujundatud Euroopa meistrite liiga eeskujul.

Kaksteist osalevat klubi jagati kahte tugevusgruppi. Põlva Serviti ja Kehra mängivad A-grupis koos Cocksi, Minski SKA, Zaporožje ZTR-i ja Klaipeda Dragunasega. Selle kuuiku võitja pääseb otse nelja meeskonna finaalturniirile. Järgmise neljaga ühinevad kaks paremat B-grupist, kus Eesti klubidest mängivad HC Tallinn ja Viljandi HC. Kuus tiimi selgitavad veerandfinaalides ülejäänud kolm Final Four-il osalejat.

Urmo Sitsi: tase on kõigi aegade kõrgeim

"Kevadel toimus Riias klubide ümarlaud, kus mainitud süsteem paika pandi. Võimalusi ja arutelusid, kuidas edasi minna, oli palju ning hääletus tasavägine. On selge, et liigas osalevate klubide soovid ja võimalused on vägagi erinevad. Seda tuleb liigat arendades kindlasti arvestada," selgitas Balti liiga tegevjuht Urmo Sitsi.

"Arvan, et lõppkokkuvõttes on see süsteem kõigile osapooltele põnev ja arendav," lisas Sitsi. "Oodata on palju tasavägiseid mänge, eriti intrigeerivad saavad minu arvates olema vastasseisud B-grupis. Kas nüüd päris nii läheb nagu EHF-i meistrite liigas, kus mullu tuli võitja nn. nõrgemast grupist, aga üllatusi ootaks kindlasti."

Üle mitme aasta jäi osalevate meeskondade ring samaks ehk kõik mullu kaasa teinud tosin klubi jätkavad. "Minu mäletamist mööda pole kunagi varem juba maikuus osalejate nimekiri lukus olnud," rõõmustas Sitsi BHL-i stabiilsuse üle. "Kindlasti on ka tase kõigi aegade kõrgeim – tervelt üheksa meeskonda lööb kaasa Euroopa karikasarjades."

Osalevatest klubidest vaid mullu Balti liigas debüteerinud HC Tallinn jäi kodustel meistrivõistlustel väljapoole medalikolmikut, aga et Eestist teeb kaasa neli tiimi, siis on selline tõsiasi paratamatu. Cocksi, Serviti, Dobele Tenaxi ja Dragunase näol on nimekirjas nelja riigi meistrid ning kaheksa võistkonda jõudsid mullu koduste karikavõistluste finaali.

Kehralased võõrustavad tiitlikaitsjat

Esimene täisvoor mängitakse 29.-30. septembril, kuid juba pühapäeval teeb Balti liiga "valestardi" kui Kehrasse saabub külaliseks tänavu EHF-i meistrite liiga alagrupiturniiril mängiv Riihimäe Cocks. Viimasel kolmel aastal Balti liiga võitnud Soome meister alustas Euroopa tippsarja ajaloolise punktiga, viigistades kolmapäeval kodus Hispaania mulluse hõbedatiimi CB Abanca Ademar Leoniga 19:19 (13:11).

Kehra on isegi mitmekordne Balti liiga võitja, viimati 2012. aastal. Mullu jäädi veerandfinaalis alla kahe mängu kokkuvõttes seitsme väravaga alla hilisemale finalistile Servitile. "Meie eesmärk on pääseda play-offi, mis tähendab grupis vähemalt ühe meeskonna edestamist. Ülesanne pole lihtne, aga usun, et reaalne," teatas kehralaste peatreener Kaupo Liiva.

"Uus süsteem on positiivne, saame oma noore meeskonna jaoks väga vajalikke tugevaid rahvusvahelisi mänge," lisas Liiva. "Vastas on tippsatsid neljast erinevast riigist, mis annab võimaluse kogeda mängimist erinevate stiilide vastu. Mullu me näiteks ZTR-i või SKA-ga ei kohtunudki. Lisaks siis Serviti, kellega on alati hea madistada."

Liiga suursoosiku ja meistrite liiga tiimi Cocksi küllasõitu ootab Liiva põnevusega: "Saamegi kohe võrrelda, mis tasemel oleme. Kõrvutades kolmapäevase avamänguga meistriliigas tuleb ilmselt nagu öö ja päev. Vaatasin videot Cocksi viigist hispaanlastega – nad on väga heas vormis ja mullusest veelgi oma liine tugevdanud. Kerge ei saa olema, aga läheme hästi mängima."

Pildil: Hetk mullusest Balti liiga veerandfinaalist HC Kehra/Horizon Pulp&Paperi ja Põlva Serviti vahel, viskel kehralane Dmõtro Jankovski. (Foto: Helin Potter).

 
Banner Banner Banner Banner Banner Banner Banner

ETKNRLP